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肺癌的病因及分期

2020-07-31 246评论

肺癌的病因及分期


 肺癌在欧美国家一直是癌症病患的主要杀手,也是国人罹患癌症死亡的重要原因之一,每年都夺走数千国人的性命。世界各国的政府、科学家及药厂莫不竭尽心力,研发新的检验仪器及药物来对抗这个人类健康共同的敌人。近年来随着医学进步,已经有许多新的检查、手术方式及治疗药物应用于肺癌病患。

肺癌的成因

 台大医院外科部主治医师陈晋兴医师指出,肺脏是由支气管及肺泡所构成,而肺癌则是由于支气管或肺泡上皮细胞发生变异且过度增生所造成。癌细胞一旦形成,就不再受到人体的调节及控制,同时不停向外生长扩张,侵犯附近组织、血管及淋巴管。有些细胞可能会脱落而进入血管、淋巴管,随着血液及淋巴液而引起身体其他器官的转移。
肺癌的成因目前并不完全清楚。大家都知道抽烟会引发肺癌,但有许多人一辈子没碰过烟也得到肺癌,可见肺癌的成因并不单纯。目前可以确定的是,肺癌至少受到外在环境及内在体质的影响。
外在环境是指致癌物质的暴露,例如长期吸烟或吸入有害气体等。内在体质则包含致癌基因的遗传及病患本身的免疫能力。某些病患有家族癌症的病史,因此很年轻就会得到肺癌;某些人则体质或免疫能力特佳,吸了一辈子烟仍然健康活过九十岁。
肺癌的种类
 陈晋兴医师指出,根据显微镜下的形态及特徵,世界卫生组织将肺癌分为扁平细胞癌、腺癌、小细胞癌、大细胞癌、腺扁平癌、类癌及支气管腺癌等。
就临床症状及治疗而言,因为小细胞癌和其他肺癌明显不同,因而可简单区分为小细胞癌及非小细胞癌二类。
小细胞癌约佔所有肺癌病患的五分之一,生长速度非常快,容易产生全身性转移,诊断后如果不接受治疗,通常只能存活几个月。五分之四的肺癌病患为非小细胞癌。通常生长及远处转移的速度较慢,预后也稍好一些。
肺癌的临床表现
 陈晋兴医师表示,肺癌的症状和肺癌的大小、位置、是否远处转移以及是否分泌生物活性物质有关。早期肺癌常因病灶太小,对周围组织没有影响,通常不会产生症状。
当肺癌慢慢长大,靠近肺脏中央的肿瘤就可能刺激或压迫支气管,引发咳嗽、咳血、呼吸急促,甚至肺炎等现象;而靠近肺脏周围的肿瘤则可能引发大量肋膜腔积水而造成病患呼吸困难。也有某些病患因肺癌脑部转移,产生头痛、呕吐或类似中风现象,或骨头转移而引发剧烈疼痛或骨折。若肺癌分泌具有生物活性的物质时,病患则可能表现出杵状指、肌肉无力或内分泌功能混乱等症状。
肺癌的分期
 陈晋兴医师说,恶性的癌细胞和良性肿瘤细胞最大的差别在于恶性细胞会持续增生长大,不受周围组织的限制,同时会侵犯淋巴管及血管,产生淋巴结及远处器官的转移。
肺癌的淋巴结转移通常是近端的支气管及肺门淋巴结先侵犯(N1),接着蔓延到同侧纵隔腔淋巴结(N2),最后转移到对侧胸部的淋巴结或锁骨上淋巴结(N3)。远处器官转移则较无规则可循,但较常侵犯肝脏、脑部、骨头及肾上腺等。远处淋巴结及器官的转移是肺癌无法根治的主要原因。
为了评估肺癌病患的严重程度,选择合适的治疗方式,同时预测治疗的效果及日后病患的存活,通常我们会将肺癌病患加以分期。小细胞癌及非小细胞癌的分期并不相同。
小细胞肺癌的治疗由于以放射线治疗及化学治疗为主,因此其分期是以肿瘤的範围是否侷限在一个放射线治疗範围内为依据,分为侷限期及广布期两种。侷限期(Limited stage)是指病变侷限于单侧肺部,但可併发同侧或双侧肺门及纵隔腔淋巴结侵犯。广布期(Extensive stage)则是指疾病範围超越侷限期(例如有远处器官转移),无法以一个放射线治疗範围来涵盖。
 非小细胞癌的分期则是根据肿瘤本身的大小、位置(Tumor),淋巴结转移的远近(Node),以及是否发生远处器官转移(Metastasis)来决定。由于手术治疗对于非小细胞肺癌的预后非常重要,因此非小细胞肺癌的分期和能否接受手术治疗,以及施行手术治疗的难易程度息息相关。
当肿瘤体积较小、位置较边缘,没有侵犯到气管分枝二公分以内、且没有淋巴结侵犯时,属于较第一期的肺癌,可以手术切除病灶、且预候良好。第二期肺癌则是指肿瘤体积较大,侵犯胸壁、横膈膜,或出现肿瘤附近淋巴结的转移。第二期肺癌仍可手术切除,但预后稍差。第三期肺癌表示肿瘤困难或无法手术切除乾净,或有纵隔腔或对侧肺脏的淋巴结转移,此期是否应该接受手术必须视病情而定。第四期肺癌即是所谓的末期肺癌,表示已有远处器官的转移,其治疗以化学治疗为主,原则上不建议手术切除。
如何早期发现肺癌?
 由于肺癌的治疗效果和存活期与其分期有密切相关,因此早期发现肺癌是改善病患存活最有效的方法。目前肺癌治疗的瓶颈在于当病患发现罹患肺癌时,通常都是第三或第四期。因此如何早期发现肺癌就成了医师及研究者共同努力的目标。
目前检查肺癌最简单且方便的检查是胸部X光摄影。四十岁以上不分男女,每年至少应接受一次检验。胸部X光摄影有异常的病患则必须安排进一步检查,包括胸部电脑断层扫描及支气管镜检查等。
 陈晋兴医师强调,抽血检查肿瘤指数也是发现肺癌的方法之一。肺癌的肿瘤指数中以癌胚抗原(CEA)最具有应用价值。癌胚抗原正常值低于5毫微克/毫升,超过此数值时罹患癌症的比例大为增加。但癌胚抗原上升并非肺癌的专利,其他癌症,如大肠癌、胃癌、乳癌、胰脏癌等癌胚抗原指数也会有上升的现象,必须综合分析判断。癌胚抗原检验最大的问题是敏感度太低,通常必须等到中、后期肺癌其指数才会上升。

目前较敏感且非侵入性的检查为高解析度电脑断层及正子摄影,这两项检查的缺点是费用较高,因此目前无法广泛应用于肺癌的筛检。

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